Barrages : Toulouse pourra remercier Gradel

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Auteur notamment de l’ouverture du score en Barrages aller contre l’AC Ajaccio mercredi, Max-Alain Gradel est un élément important de l’effectif du Toulouse FC cette saison.

Décisif lors du match aller face à l’AC Ajaccio (3-0), l’attaquant toulousain Max-Alain Gradel a tenu son rang et sera une nouvelle fois le principal argument offensif du Toulouse FC à l’occasion du match retour de Barrages ce dimanche dans la Ville Rose.

Impliqué sur deux des trois buts toulousains, Max-Alain Gradel a bien confirmé qu’il était « souvent présent dans les grands matchs », comme l’avait annoncé Michael Debève, son entraîneur, avant ce Barrages de tous les dangers. D’un coup franc parfaitement placé, l’international ivoirien (30 ans, 59 sélections) a débloqué la situation à lui tout seul. Juste avant la pause, son onzième but de la saison a lancé le TFC vers un succès net et sans bavure (3-0) qui devrait permettre au club haut-garonnais d’enchaîner une seizième saison consécutive en Ligue 1 Conforama.

« Si c’est le Max Gradel de Saint-Etienne et pas son cousin germain de Bournemouth, ça fera quelque chose de bien », avait ironisé Pascal Dupraz quand l’ancien Stéphanois était arrivé à Toulouse, prêté par le club anglais (sans option d’achat) lors du dernier mercato estival. Pour son premier match sous ses nouvelles couleurs, Gradel avait déjà marqué les esprits en permettant aux Toulousains d’ouvrir le score au Parc des Princes (défaite 6-2 au final).

Gradel encore au TFC la saison prochaine ?

S’il a été moins prolifique que lors de sa dernière saison dans le Forez (17 buts en 2014-2015), le TFC sait ce qu’il doit à son attaquant qui sortait pourtant de deux saisons ratées en Angleterre (25 matches, 1 but), polluées par une grave blessure à un genou.

« Max-Alain a un énorme potentiel. Tout le monde connaît son talent. Il sait être décisif car il est capable d’éliminer n’importe qui en un contre un et il est très bon dans la zone de finition », décrypte Michael Debève, qui a pris la suite de Dupraz en janvier. « Il est capable de jouer aux trois postes de devant », poursuit Debève qui préfère utiliser l’Ivoirien sur le côté gauche de son 4-3-3, mais qu’il a également positionné en pointe, aux côtés de Yaya Sanogo, dans un schéma en 4-4-2.

Gradel est « exemplaire de combativité », selon Debève, du coup le TFC aimerait bien le conserver et le lui a dit. Mais alors qu’il estime dans un sourire « se bonifier avec le temps, comme le vin » et qu’il affirme avoir « reçu beaucoup d’appels de la part de bons clubs », le joueur a prévenu qu’il prendrait son temps. « C’est difficile de me prononcer sur mon avenir. J’étudierai toutes les propositions à la fin de cette saison et j’espère faire le bon choix. » conclut-il. Le dénouement est proche.

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